lunes, 6 de julio de 2020

El momento más bajo de la gestión D'Onofrio

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Rodolfo D'Onofrio (Foto: STC)
Los analistas políticos dicen que existen tres gobiernos: el de la agenda, el de las emociones y el de los tiempos.

Al asumir, Rodolfo D'Onofrio tuvo un mandato muy claro: ganar títulos y revertir la economía del club. En sus primeros cien días, se encargó de tomar las decisiones antipáticas para el electorado, sabiendo que era inimputable. Apareció el abono antiestatutario que hizo mucho ruido en la agenda pero rápidamente Ramón le regaló un campeonato mientras Brito y Ballotta saneaban la economía.

Cuando ni él lo esperaba, D'Onofrio empezaba a transitar el estado ideal de cualquier dirigente de fútbol: el gobierno de las emociones. Los títulos internacionales, tan ansiados por los hinchas, llegaron junto a cinco años imponiéndose ante el eterno rival.

El gobierno de las emociones fue el que hizo que la oposición no pueda introducir ni un tema en agenda. D'Onofrio hasta tenía todo listo para hacer un nuevo estadio. La oposición estaba tan mareada que no sabía si apoyar u oponerse. Solo se limitaron a discutir el lugar. El gran legado solo se detuvo por el derrumbe económico del macrismo.

Cuando llegó el gobierno de los tiempos electorales, D'Onofrio demostró que era imbatible. Hacia dentro de la coalición de gobierno, rompiendo el pacto electoral de rotación de candidatos. Hacia afuera, borrando del mapa a la oposición obteniendo casi cinco veces la cantidad de votos que el segundo.

Si algo faltaba, el triunfo sobre Boca en Madrid lo colocó en un lugar de privilegio en la historia del club y lo catapultó a otro sitio anhelado por todo político: ser quien elija a su sucesor.

Pero llegó el tiempo de la Pandemia para quitarle por completo el control al oriundo de Ramos Mejía. Si bien al inicio, D'Onofrio utilizó su gran capital político para imponer el cese del fútbol sin ninguna secuela, la pandemia lo barrió del gobierno de la agenda.

Un evento que parecía ser momentáneo, se transformó en permanente y le quitó de un plumazo su mayor capital político: el fútbol. Por primera vez en sus dos mandatos, la economía y la relación con el socio pasaron a primer plano. Y no en el mejor momento.

River estaba tan necesitado económicamente que había intentado cobrar un nuevo abono para asistir a los partidos de la Copa de la Superliga. La compra de lugares fue tan baja que la dirigencia los tuvo que dar de baja. El socio dijo "basta" y expuso a la Tesorería. Primer golpe al mentón en 6 años, justo antes de la cuarentena.

El Coronavirus le regaló a la oposición el primer consenso en la Era D'Onofrio: hay que ser tolerantes con los socios morosos. Y construyeron desde ahí. Si bien las propuestas que hicieron desfinanciaban al club, varios dirigentes oficialistas llegaron a creer que había que implementarlas. Todo un síntoma de que la tropa está dispersa (estarán pensando en las elecciones del año que viene?).

Nadie duda que será uno de los presidentes más ganadores de la historia pero la pandemia lo dejó sin fútbol, con un gran interrogante en lo económico y los socios en el límite de su paciencia. Tan inesperado como repentino, D'Onofrio hoy pasa por el momento más bajo de su gestión.

Todos saben lo que le dio al club antes de la pandemia, lo que ni él mismo sabe es qué club tendremos después.

viernes, 1 de mayo de 2020

La delicada situación económica de River y las propuestas de Caselli

En plena pandemia, mientras River Plate debate internamente cómo hacer para afrontar la profundización de la crisis económica por la que pasa el club generada por las múltiples devaluaciones y el coronavirus, apareció Antonio Caselli.

Luego de perder las elecciones por una diferencia de votos histórica, a simple vista, Antonio Caselli parecía retirado de la política de River. Compró el Club Burgos de España y puso a su hijo Franco como Director Deportivo. Sin embargo, algunas banderas proselitistas seguían apareciendo en los partidos de local.

Hace unos días, sorprendió a todos en medio de la crisis económica del Coronavirus, con propuestas similares a una campaña electoral.

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Las propuestas en pandemia de Antonio Caselli

Propuso tres medidas que alivian el bolsillo del socio y, promete, sin impacto para el club. Vamos una por una.

Primero propone congelar la cuota a valor Febrero 2020. El valor del aumento de la cuota del club implica ingresos adicionales por un monto levemente superior a los $20 millones. Este valor es el equivalente al monto necesario para afrontar los aumentos de la paritaria de UTEDYC, lo que no se podría pagar.

Lo que no está teniendo en cuenta Caselli, quizás porque en España no es así, es que antes de irse del poder Macri derogó el Decreto 1212 que aumentó los costos laborales en $10 millones. O sea, de partida, River debe generar $10 millones extra al aumento de la cuota para afrontar el pago normal de salarios.

Ante esta última situación, la decisión que tomó D'Onofrio fue ponerle techo a los salarios. Nadie en el club podrá cobrar más de $250.000 mensuales. Esto implica que los Gerentes y el Gerente General verán reducidos sus salarios.

Si miramos lo que hace el club donde es dueño, el Burgos FC suspendió a los empleados y pidió ayuda al Estado Español a través del ERTE, como publicó Doble Amarilla

La segunda medida que propone es crear un plan de facilidades de pago para los socios que no puedan pagar.

Este es el error más grave de administración de una empresa o club, los planes de pago o moratorias se lanzan luego de la recesión. Por qué? Simple, porque no se le puede ofrecer a un moroso un plan mientras no puede afrontar la deuda. Se le ofrece cuando vuelve a tener ingresos.

Además, de aplicarse la propuesta de Caselli, los que están pagando dejarán de hacerlo sabiendo que pagarían la mitad de la deuda que empiecen a generar a partir de ahora.

Las Cuotas de los Socios son el mayor ingreso del club y lo que se genera por este concepto se compone de las cuotas al día, los socios que se dan de baja y los nuevos socios. El 92% de los socios tienen la cuota en Débito Automático y esto solo puede cambiar si empiezan a darlo de baja a través del "Stop Debit". O sea, si llaman al banco para que deje de debitarlo para entrar en mora. El 3% paga en forma presencial y el 5% a través de páginas web.

Estos últimos dos conceptos fueron los que tuvieron un impacto en Marzo con una caída de recaudación de $8 millones para el club. Si ya vamos $18 millones abajo, cuando sumamos el Decreto 1212.

Pero como dijimos anteriormente, también depende de las altas. O sea, los nuevos socios que representan un ingreso aproximado de $5 millones que, de seguir la pandemia, sería exponencial. El primer mes serían $5 millones, el segundo $10 millones, el tercero $20 y así.


Por último, Antonio Caselli propuso crear una moratoria, algo muy acertado en este momento. Es una medida que ya estaba siendo pensada y será lanzada por River junto con otra iniciativa para quienes no pagan con débito automático.

La moratoria será para dos públicos diferentes: los que son clientes y los que no son clientes del Banco BBVA.

Los que no son clientes del BBVA, podrán financiar su deuda en 12 cuotas y de esa forma, volver a estar al día con el club. Los que son clientes del BBVA, además, tendrán 10% de descuento sobre la deuda.

Luego habrá una campaña distinta para los que adhieran al Débito Automático con ese banco que otorgará un 20% de descuento en el pago de cuotas futuras.

Con estas medidas, el club se asegura recuperar socios -e ingresos-, y va en búsqueda del 8% de socios que no tienen débito automático, la forma de pago que es más segura para el club. Esperan que estas medidas compensen a los que realmente tengan que dejar de pagar.

Además, diversas agencias de marketing de las más importantes del país se pusieron a disposición del Club para crear una campaña para que los socios apoyen más que nunca. En las próximas semanas se verán piezas que prometen ser emotivas.

Pero más allá de las propuestas, hay que mirar el impacto del coronavirus en la economía del club.

Los ingresos del club afectados por la pandemia son:
  • $3.000.000 en aranceles de actividades deportivas,
  • $20.000.000 por venta de entradas para los partidos de local ($10 millones por partido,
  • $20.000.000 en ingresos de TV (pagará la televisión?),
  • ingresos de publicidad estática (Abdo) que ya avisó que no pagará dado que no hay partidos,
  • $580.000.000 ingresos por Tu Lugar Monumental, Palcos y Hospitality,
  • $5.000.000 por tickets para el Museo River,
  • $1.000.000 por estacionamiento,
  • $34.000.000 por regalías de Adidas, que no vende camisetas,
  • u$s1.000.000 presupuestados por jugar Octavos de Final de la Copa Libertadores,
  • u$s1.500.000 presupuestados por jugar Cuartos de Final de la Copa Libertadores,
  • u$s1.000.000 por tickets por cada partido de local de la Copa Libertadores, 
  • Por el momento, no se conoce ningún club que haya generado ingresos extra durante la pandemia.

Si se hace la cuenta, el coronavirus está provocando una caída de más de $1.000.000.000 de ingresos para el club. Si leyeron bien, una caída de mil millones de pesos para el club. Gallardo y los jugadores ya dieron el visto bueno para renegociar sus pagos para que el club pueda seguir adelante.

Y esto puede agravarse aún más, dado que la AFA está pensando en jugar sin público. Si bien en una pandemia River no tendrá que gastar $12.000.000 por partido (Apertura del Estadio, Seguridad, Policía, etc), jugar sin generar ingresos es el peor escenario.

El River que dice defender Caselli es una Asociación Civil, es de los Socios. Los Socios son los dueños del Club. Son los que tienen que apoyar siempre, no solo en las buenas. En las malas, mucho más.

Y, por si quedaba alguna duda, Gallardo está dando el ejemplo.

domingo, 1 de marzo de 2020

Sobreventa Monumental

Apenas un mes después de asumir, Rodolfo D'Onofrio rompió la confianza que los socios habían depositado en él. Había prometido eliminar el canje de Passarella y lo sacaba inventando un abono antiestatutario para recaudar. La excusa era poco creíble, "ordenar" la demanda de entradas de una masa societaria que era dos veces la capacidad del Monumental.

Cada socio abonado a "Tu Lugar Monumental" se aseguraba "su" lugar en el Torneo Local y en los Torneos Internacionales (previa compra del adicional antes de liberarlo a cualquier socio). De esta forma, los hinchas podían ir tranquilos a la cancha, con su asiento garantizado. Nunca más llegar y no poder ver el partido.

Sin embargo, el tiempo demostró que todo era una mentira cuando el club tuvo que sacar a la venta entradas. Primero lo hizo para socios y el nuevo invento recaudatorio, "Somos River". Luego, para cualquier hincha. El sistema no cumplía su función.

Los partidos importantes siempre fueron un problema: molinetes liberados, dirigentes procesados, reventa, el negocio seguía al amparo de los títulos internacionales del Muñeco que tapaban todo.

Pero ayer se cruzó el límite de lo tolerable. Por primera vez en la historia, hubo filas para entrar a las plateas. Las que siempre tienen dos o tres ingresos, ayer tenían uno solo habilitado.



Socios con Tu Lugar en el Monumental pago se quedaron fuera de su tribuna. Les dijeron que los ingresos estaban cerrados porque las tribunas estaban llenas.

Tito, quien pidió no ser identificado, nos escribió para contarnos que por un inconveniente llegó 15 minutos tarde. Al llegar al segundo vallado, La Policía de la Ciudad comunicaba que Tribuna Segura había cerrado las puertas de la tribuna por un "tema del club". A su alrededor, 30 socios con Tu Lugar Monumental al día para la San Martín Alta, como él, se miraban desconcertados. Entre los nervios y el calor, uno de ellos se descompuso y fue llevado en ambulancia.

Pero el ridículo no termina ahí, pasado el entretiempo, un dirigente fue a buscar a uno de los hinchas, el único privilegiado en pasar. El resto no pudo entrar pero juran que el martes estarán en el club reclamando y no aceptarán ningún tipo de "acomodo" para acallarlos.

En la Centenario, tuvieron más "suerte". La Popular estaba tan colmada que habilitaron el pulmón del medio por primera vez desde que se creó, y al llenarse mandaron a quienes estaban todavía fuera del estadio a la platea media y baja. Lugar tampoco había, pero ese no era su problema.


En la platea Centenario las familias sufrieron las consecuencias de la entrada desesperada de hinchas por un lugar para ver el partido. Natalia, quien tampoco quiso revelar su apellido, contó que minutos antes del pitazo inicial sintió un murmullo poco habitual detrás de su lugar en la Centenario Baja. Al darse vuelta, vio a un hombre "grandote" dirigiendo a los hinchas donde estaba ella con su hijo de 7 años, a quien le paga la cuota y Tu Lugar Monumental. Los pasaron, literalmente, por encima provocando no solo su angustia sino un llanto desconsolado del menor quien quedó temblando todo el partido mientras inadapados sin ticket saltaban a su lado. Su hijo ya no quiere volver a la cancha.

Terminado el partido, los problemas siguieron. Cualquiera pensaría que para desconcentrar tamaña cantidad de hinchas, abrieron todas las puertas. Bueno, la dirigencia piensa al revés. Por primera vez en mucho tiempo, las salidas estaban cerradas. Hinchas yendo para un lado y otros volviendo chocaban sin entender qué pasaba. Empleados del club explicando detrás de las rejas que no podían abrir las puertas. El resultado? Varios hinchas treparon por encima de las puertas.


Las cámaras externas de la Ciudad de Buenos Aires, las internas y externas del Estadio y las que instala la Policía de la Ciudad cada partido registraron todo. Alguien hizo un negocio millonario a costa del Socio que pagó todo el año. El riesgo fue enorme. La tragedia no sucedió de milagro.

Los socios, desconcertados, nos escriben pidiendo no revelar su identidad demostrando que le vuelven a tener miedo a quienes dirigen la institución. El club y la dirigencia tienen que dar la cara y presentar todo en la justicia. Caiga quien caiga.

De lo contrario, seguirán demostrando que para esta Dirigencia, el club no tiene socios, tiene clientes.

miércoles, 29 de enero de 2020

D'Onofrio y Brito cruzan a la FIFA por la designación de Macri

Ayer irrumpió la noticia del nombramiento de Mauricio Macri como Presidente Ejecutivo de la Fundación FIFA. Al unísono, Rodolfo D'Onofrio y Jorge Brito salieron al cruce. Casi como si tuviesen el mismo Community Manager peronista, ambos tildaron al nombramiento como "lamentable" y sumaron datos de la economía local. Stefano di Carlo, a cargo de la comunicación del club, optó por el silencio.


No solo es la primera vez que ambos twittean casi en simultáneo sobre Macri sino que también es la primera vez que lo hacen sobre política nacional, algo de lo que siempre se cuidaron mucho.

Lo que pocos se detuvieron a analizar fue el motivo y la sucesión de hechos que llevaron a Macri a volver a poner un pie en el fútbol.

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Infantino en el G20
En los cocktails del G20, varios funcionarios del mundo comentaban con asombro la inclusión de Infantino, una figura completamente ajena al evento.

En criollo? Macri le abrió a Infantino la puerta para ingresar a una reunión global a la que nunca hubiese accedido sin que se lo hagan de favor. Se mostró como un líder global ante la rosca europea.

Recordemos que, en la previa al evento, fue abucheado en cancha de River cuando se suspendió la final de la Copa Libertadores. Varios que lo asociaban con el aparato gubernamental de Macri, lo insultaron hasta en la salida del Palco de Honor. Estaban equivocados, Infantino, el vocero de Macri en las negociaciones, presionó para jugarla hasta el último momento pero se topó contra los jugadores de Boca que no quisieron salir a jugar. Los veteranos, los jóvenes querían jugar como sea.

Días después, en pleno G20, Macri estalló en furia con Domínguez por cambiar la sede de la Final de la Libertadores. Le había hecho jurar ante Infantino que se jugaba en Argentina y con público.

Por entonces, se decía en el gobierno que una derrota frente a River podría dinamitar bastión sagrado del Macrismo: Boca Juniors. Ese era el lugar donde, ante una eventual derrota electoral en la Nación, se replegaría el partido político amarillo.

Derrotados en la final de Madrid y entrado ya el año electoral, en junio de 2019 Infantino empezó a devolver el favor. El italiano inventó un premio y eligió, sin consultar a ningún dirigente de FIFA, al Macri candidato a presidente. Inédita intervención de la Federación en una campaña electoral.

La derrota volvió a llamar a la puerta, no solo en las elecciones nacionales sino también en las partidarias de Boca. Macri pasó de ser amado en el club de sus amores y organizar el G20 en Argentina a ser derrotado en primera vuelta y su delfín humillado en Boca.

Con sus aliados pidiéndole que mantenga el silencio o, directamente, se retire de la actividad partidaria, Infantino lo devolvió al lugar que Macri nunca resignó, el fútbol. Lo invitó al Mundial de Clubes y se dice que ahí se tejió la movida que conocimos ayer. Infantino inventó un cargo para su amigo. Ad Honorem y sin inmunidad diplomática pero con roce internacional y una posible influencia en el fútbol, lo único que Macri nunca resignó durante su presidencia.

Bloquear esa influencia es el motivo por el cual en River salieron a twittear pero por qué metiéndose en política. ¿Un pedido del gobierno? 

sábado, 11 de enero de 2020

Alexandra Jonson, la Sueca hincha de River más loca que el Pity Martínez

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Alexandra Jonson en la final de la Libertadores en Madrid

Ayer por la mañana nos topamos con un tweet de una tal Alexandra, sueca, chicaneando a Boca. Le respondimos preguntándole ¿Qué pasó con Boca? Y respondió "“they lost the Copa they lost in Europe they don’t exist no more” 🎵". 

Vimos su timeline. Sueca, periodista, hincha de River que estuvo en la final. Merecía una entrevista. Resultó una mujer imperdible! 

1. Contanos quién sos, por favor.

Soy Alexandra Jonson, tengo 26 años y soy de Malmö, Suecia. Vivo en España y trabajo como periodista freelance de fútbol cubriendo principalmente La Liga.

2. Cómo nació tu amor por el fútbol?

Esa es la pregunta que todos nos hacemos. No vengo de una familia futbolera pero de chica mis padres me dejaron probar todo tipo de deportes y me enamoré del fútbol. Empecé a jugar a los 5 años. A los 6, viajé a Brasil donde el fútbol está por todos lados y creo que la obsesión de ahí en más no había forma de detenerla

3. De qué equipo sos en Suecia?

Orgullosa hincha de Malmö FF, el mejor equipo sueco de la historia. Es el equipo de la ciudad pero también de toda la región. Crecí en un pequeño pueblo en las afueras de Malmö, pero mi tía vivía al lado del estadio por lo que me llevó a la cancha a los 8 años. Perdimos 6 a 0 y los hinchas nunca dejaron de cantar. Estaba tan maravillada con todo el entorno que lo recuerdo como uno de los días más felices de mi infancia.

4. Cómo te hiciste de River si su rival sacó los colores de tu bandera? Contanos la historia desde ese momento hasta el día de hoy por favor.


Para ser honesta, es un descubrimiento reciente. Siempre supe sobre River, Boca y Argentina pero es algo que está tan lejos que siempre lo vi como algo distante. Conozco la historia de los colores de Boca con la bandera de mi país pero es algo que nunca me atrajo. No estoy segura por qué, pero Boca siempre me resultó una moda. Todos los que quieren ser un "Hipster" en el fútbol, dicen que son de Boca. Y para mí un hincha "Hipster" elije su equipo porque "es cool elegir algo raro".

El fútbol, para mí, no se trata de eso. No creo que el hincha de fútbol elija un equipo, es algo que sucede. Además, y eso puede sonar raro viniendo de una sueca, no me gustan los colores de Boca. Sólo me gustan en mi Selección, pero ni siquiera, porque la indumentaria es amarilla con algo de azul. En un club de fútbol siento que es incorrecto. Quizás también tenga que ver con que en mi infancia jugaba contra un equipo que usaba esos colores. Pero basta de hablar de Boca que la pregunta tiene que ver con River.

Cuando me tocó trabajar para FIFA en el Mundial de Futbol 2018 uno de mis jefes fue Alejandro Varsky. Él es de Buenos Aires y creo que su objetivo en la vida es hacer hinchas de River por el mundo. Alejandro fue quien realmente me presentó a River y había tanto de lo que enamorarse! Especialmente la locura de los hinchas argentinos y, sobre todo, los de River. Además, fue una época donde hubo partidos históricos que disfrutaba ver.

El fútbol argentino está completamente loco y es tan diferente a todo lo que hay en Europa. Además, el hecho que se juegue durante la noche agrega un toque especial, se transforma en todo un evento mirar a River... algo que arruina por completo el día siguiente, por lo que no lo puedo hacer siempre. Sumale que cuando me intereso en algo, especialmente si es sobre fútbol, quiero aprender todo, ver todo y suele sobrepasarme.

5. Qué es lo más loco que hiciste por River?

Pará! En la escala de locuras argentinas, no hice nada extraordinario. En mi país, quedarme despierta para ver un partido de River en la mitad de la noche es bastante loco.

Otra locura fue ver el segundo tiempo de la primera Final de la Libertadores en la laptop mientras trabajaba en el estadio del Celta cubriendo Celta vs Real Madrid.
6. Quién es tu jugador favorito y por qué? Cuánto sabés sobre él?

Rodrigo Mora. Amo el número 7 y cuando empecé a ver a River él lo llevaba. Sé hasta el nombre de su padre (Waldemar), sé que es toda una leyenda aunque lo haya empezado a ver en el final de su carrera, pero Mora es mi jugador! También soy fanática del Pity Martínez pero... quién no lo es? Ahora que ninguno está jugando, todavía no elegí un jugador favorito... pero al igual que un club, uno no lo elige, es un proceso.

7. Cómo decidiste ir a la final de Madrid?

Cualquiera que sepa algo de fútbol sabe que el superclásico es EL partido que tenés que presenciar. Y más aún si es en la final de la Libertadores. Obviamente una cosa es verlo en Argentina, algo que espero que pueda vivir algún día.

En el momento en que decidieron que la sede iba a ser Madrid, viviendo en España, sabía que tenía que intentar conseguir un ticket... iba a ser una experiencia única en la vida. La verdad, no creía que iba a poder conseguir una entrada, pero lo logré.

8. Contanos todo!

Fue increíble. Sé que hubiese sido aún más increíble si se hubiese jugado en el Monumental y la verdad que me hubiese gustado que se juegue ahí porque miles de hinchas merecían muchísimo más que yo ver el partido. Pero estoy realmente feliz de haberlo vivido. Creo que el fútbol son los hinchas y los hinchas en Argentina están en otro nivel. En Suecia tenemos una cultura futbolera con una atmósfera e hinchadas increíbles. La pasión de los españoles los pone en un escalón más arriba.

En Argentina tenés la cultura y la pasión y, para mí, estar en el medio de la hinchada de River en uno de los triunfos más importantes de la historia, fue realmente increíble. La atmósfera, las emociones, es otro nivel. Había hinchas llorando al lado mío. Otros sostenían sus celulares en alto, no para sacar fotos o grabar un video sino para compartir la experiencia en vivo con los que quedaron en Argentina. Estaban haciendo videollamadas desde el Bernabéu y del otro lado hinchas cantando, llorando juntos de alegría. Experimentar eso fue fenomenal, estar en el medio para darse cuenta lo que ese partido representa.

9. Recordás cómo viviste el gol del Pity?

Recuerdo recibir un montón de abrazos de extraños. Un hincha abrazaba a todos y en cinco segundos lo vi bajar cinco filas. Durante un tiempo, tuve temor de que River pierda y sentir un anticlimax gigante, pero cuando vimos al Pity tomar la pelota el alivio fue inmenso porque sabíamos que se venía el tercero. La gente se volvía loca, todos sabíamos que a partir de ese momento iba a ser una fiesta.
10. Es verdad que sabés algunas canciones? Cuál es tu favorita?

Jajaja... si. No quería ir a la final de Madrid sin saber al menos una canción y sentirme fuera de lugar más lo que iba a sentirse. Entonces le pedí a Alejandro que me enseñe algunas. Finalmente aprendí dos. "Borracho... siempre voy descontrolado", que es muy larga, y "Señores, yo soy del gallinero". Hoy en día me las sé de memoria, incluso si quisiese, no las podría olvidar.

11. Desde entonces, fuiste al Monumental? Tenés planes de hacerlo? 

No, no lo conozco. Siempre quise ir a la Argentina. Visitar el Monumental es uno de los pendientes en mi vida. Es demasiado lejos pero deseo poder conocerlo pronto.

Alexandra Jonson, the biggest swedish River Plate fan

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Alexandra Jonson attending the biggest superclasico match in history

1. Introduce yourself, please.

I´m Alexandra Jonson, 26, from Malmö in Sweden. I live in Vigo in Spain and I work as a freelance football journalist mainly covering Spanish football.

2. How come you are such a football lover?

That’s the question we all wonder. I don’t directly come from a football family, but as a kid my parents let me try all kind of sports and I fell in-love with football. I started playing in my first team when I was 5. When I was 6 we went on a trip to Brazil where football was everywhere and I think there was no stopping the obsession from there on.

3. What team do u support in Sweden?

I’m a very proud Malmö FF supporter. The best team in Swedish football history. It’s the team of the city but also the entire region. I grew up in a small town outside Malmö, but my aunt lived just next to the stadium and she brought me to my first game when I was 8. Malmö lost at home 0-6 against their main rival IFK Göteborg. But the fans never stopped singing, I was so amazed by all of it, despite the result it was one of the best days of my childhood.

4. How come u became a River Plate fan? Can you tell us the ‘journey’ from the day u met the team until now? It's rival has Sweden’s flag colours...

To be honest it’s a quite new discovery. I’ve always known about River and Boca and Argentina football but it’s been so far away, I’ve just seen it a bit in the distance. And I don’t know if it’s a Sweden thing (especially with how boca got their colours) but Boca never really caught me. Not sure why, Boca just felt very mainstream, everyone who wants to be a football “hipster” becomes a Boca fan, and for me a football hipster is someone who supports a team because it’s odd and cool. But football for me is not about that. I don’t think you pick who you support, it just kind of happens. Then, this might sound weird being a Swede, but I don’t like Bocas colours. I only like blue and yellow on a Swedish national team kit, where it’s yellow with some blue on it. On a club kit it feels wrong. This might also have to do with there being a team I played against as a kid that I didn’t like and they were yellow and blue. But that’s a lot of Boca talk when you asked about River.

But well when I worked with FIFA for the 2018 World Cup one of my bosses there, Alejandro Varsky, he is from Buenos Aires and I think his main goal in life is to make people River Plate fans. Anyhow he was the one truly introducing me to River Plate. And there was just so much to like about them, especially the fans and how crazy they are, and how crazy Argentinian football is. And I think around that time there was a lot of big games as well, and I enjoyed watching River, I mean Argentinian football is crazy, it’s so different from anything in Europe. Then that they play in the middle of the night also adds to it, it becomes a bit of an event when you watch a River game… and you also know you are ruining the entire next day so you can’t do it for every game. And then I have this thing that when I get interested in something (especially in football) I just want to learn more and get to know more, I can go a bit overboard with that sometimes.
5. What’s the craziest thing u’ve done for River?

I mean on a Argentinian scale I haven’t done anything crazy. But for a Swede, maybe staying up in the middle of the night watching a random River game is a bit crazy. I did also stream the second half of the first superclasico Libertadores final on my computer while working at Celta - Real Madrid.
6. Who’s your fav River player and why? How much you know about him?

Rodrigo Mora. I love the number 7 and when I started watching River he was number 7. I know that his dad is Waldemar, and I know he is a River legend and that I started watching him way too late, but Mora is my guy! I’m also a big fan of Pity Martinez, who isn’t? But since neither is in River now I am currently trying to decide on a new favourite River player… but it’s not just something you do like that, it needs a thought process.
 
7. How did u decide to go to Madrid for the final?

I mean everyone that knows anything about football knows that superclasico is THE game you want to see live. And a Libertadores superclasico final even more so. Obviously it’s another thing seeing it in Argentina and I hope I can see a Superclasico there one day. But when the game was moved to Madrid, living in Spain, I knew I had to try to get a ticket and go… because you know it will be a one in a lifetime experience. Didn’t think I would manage to get a ticket though, but I did.

8. What can u tell us about that experience?

It was amazing. I know it would have been even more insane had it been played at Monumental, and I wish it had because there is a lot of people who deserved to go to that game way more than I did. But I am happy that I got to experience it. I think football is about the fans and in Argentina the fans is on another level. In Sweden we have an incredible supporter culture and there is amazing tifos and atmospheres at the game. In Spain you have the passion for football that is in another level than in Sweden. In Argentina you have both, and to be in the middle of these River fans when they watched on of the biggest games in the history of their club and won it, was truly incredible. The atmosphere and the emotions, it’s on another level you have people crying next to you,  people were holding their phones up not to take photos or make a video but to share the experience with those back home, they were doing FaceTime calls from Bernabeu and singing from the phones, crying together. It was so cool to get to experience all of that, to be in the middle of it and to see what all this really meant.

9. Do u remember how u lived Pity Martinez goal?

I remember getting a lot of hugs from strangers standing next to me. There was one guy hugging everyone and so fast he went like five rows down in 5 seconds. I was afraid for a long time that River would lose and it would be this huge anticlimax, but when you saw Pity getting the ball it’s this huge relief because you know he will score. People are going crazy and you know it’s just a huge party from there on.
10. Is it true u know some chants? Which one is your fav?

Haha yes, I didn’t want to go to the game in Madrid and don’t know a single chant, and look even more out of place than I already were. So I made Alejandro teach me some, and I finally learnt two. Borracho which is a long one and Señores yo soy gallinero. And they are complete stuck in my head now, I couldn’t forget them even if I wanted to.

11. Have you been at Monumental? Are u planning to go one day?

I have not. But I have always wanted to go to Argentina, and to visit the Monumental is very high on my bucket list. It’s just so far away, but I really hope I can go sometime soon.

miércoles, 10 de julio de 2019